文章作者头像
拾欢伯 2018-01-24 16:29:37

屡败屡战 苹果该放下自己的蓝宝石之梦了

  1. 威锋客户端
  2. 用微博扫我
昨天有新闻称,苹果被自己的蓝宝石供应商告上了法庭,对方表示苹果违反了合同,虽然没有详细阐明具体违约事项,但供应商都翻脸了,说明苹果多年来在蓝宝石材料上的努力又化为了泡影。相信果粉用户对蓝宝石这个词非常熟悉,苹果这么多年一直想把蓝宝石材料大规模应用,但到现在也只在 Apple Watch 等产品上小规模用过,为什么就难以大规模应用呢?今天我们就来聊聊。

苹果在蓝宝石上摔过不止一个跟头

首先来回顾一下苹果和供应商的这次纠纷,河北恒博新材料科技股份有限公司(以下简称“河北恒博”)是苹果之前的蓝宝石材料供应商,但是最近却和苹果在“高纯度钒土”这种材料上产生了纠纷。所以河北恒博要求陪审团同意他们取消和苹果的合同,并要求苹果赔偿违反合同条款造成的经济损失。

苹果暂时还未对河北恒博的诉讼有任何公开声明,但是据腾博会官网了解,这已经不是苹果第一次和蓝宝石供应商起争执了,早在2013年,苹果就在美国向 GT Advanced Technologies (以下简称“GTAT”)投资5.78亿美元,希望在美国建立一座蓝宝石玻璃加工厂,其中苹果出资4.39亿美元预付款,GTAT 出资9亿美元。


苹果希望在 iPhone、iPad 等移动设备上使用蓝宝石玻璃的消息也是2013年前后传出来的,一切看起来都很好。但是在2014年情况却急转直下,GTAT 公司却申请了破产保护,在向破产法庭提交的文件中,GTAT 表示苹果的合同是“不可持续且难以忍受和恼人的”。

而苹果则表示对方的破产是意外,并且强调在 GTAT 宣布破产之前,其实苹果已经尝试帮助对方解决问题,但是蓝宝石玻璃合格率难以提高且对方管理不善的问题无法解决,注定了这一计划的失败。

让苹果束手无策的蓝宝石玻璃

时间来到2018年,这么多年过去了,苹果仍然只在部分 Apple Watch 屏幕、Touch ID 指纹传感器和 iPhone 后置相机的保护玻璃上用上了蓝宝石材料,之前将蓝宝石玻璃用在 iPhone、iPad 屏幕上的计划仍然遥遥无期。那么究竟是什么,使得攻克了无数技术难关的苹果在蓝宝石上栽跟头了呢?接下来我们进入正题。


蓝宝石本质上其实就是高纯度的氧化铝(Al2O3),一般都是自然界自然形成的。而蓝宝石玻璃作为透明的材料,其实是人工合成的蓝宝石,同时兼备了玻璃的高透光性和蓝宝石超高的硬度,蓝宝石玻璃的莫氏硬度高达9,而一般的石英砂莫氏硬度仅有7,所以除了金刚石(钻石)之外,基本上没有东西能够划伤蓝宝石玻璃。这也使得此前蓝宝石更多地出现在高档腕表表盘等领域,而苹果希望将其引入手机屏幕,来彻底解决屏幕划伤的问题。


其实这玩意的原材料成本真的不贵,但是加工成本却贵得令人发指,根据知乎网友@李钦 的介绍,苹果曾经召集了全世界知名的数控设备厂商征集蓝宝石玻璃加工方案,最后没有一家公司的方案被采纳,包括这位网友所在的上海徕纳克数控,这家公司是为苹果生产 iPhone 和 Mac 镁铝合金外壳的厂商。

蓝宝石本身不贵,加工它却贵得令人发指

为什么全世界的数控设备厂商都对蓝宝石玻璃无可奈何呢?因为蓝宝石硬度确实大得夸张,但是根据材料的特性,一种材料的硬度越高强度也就越低,所以蓝宝石玻璃非常脆。因此在加工时,给进量(每一次切割时刀头的移动距离)稍微大一点蓝宝石就会开裂,所以每次刀头只能切割一丁点距离,所以只有切割频率非常高的时候才能够兼顾足够高的良品率和合适的加工时间,而这个频率一般的电机都无法满足。

所以上海徕纳克数控给出了压电陶瓷的方案,看到这个东西是不是觉得很熟悉?没错,小米 MIX 一代的听筒就是用得悬臂梁压电陶瓷发声系统,因为压电陶瓷的震动频率非常之高,每次切割的给进量甚至达到纳米级,所以能够保证在切割蓝宝石玻璃时也有超高的良品率和速度。


但是压电陶瓷材料实在是太贵了,即使是苹果都无法承受,据悉,一套国产压电陶瓷切割装置价格高达5万元,进口的甚至高达20万。这么看可能觉得不贵,但压电陶瓷既然能够切割蓝宝石,这意味着它也超高硬度并且非常脆的(损坏率高),如果要保证每年数亿台 iPhone 的屏幕面板,那么耗费的压电陶瓷将会是天文数字。


苹果的产品注定和蓝宝石玻璃无缘

这也是为什么此前蓝宝石玻璃只出现在手表上的原因,因为手表的出货量比起 iPhone 简直是不值一提,再加上高端手表的高利润空间,所以即使加工效率慢、成品率低也无所谓。其实威图手机和乐视乐 Max 用过蓝宝石屏幕,不过原因大家也都能理解了吧?一个是奢侈品,一个卖得少。

并且大家在看完前文之后想必也知道了,不管苹果现在是采用了什么加工方式,使用蓝宝石玻璃的地方都是加工“长度”非常短的,比如表盘、摄像头和 Home 键,因为如果是手机屏幕这种周长几十厘米的蓝宝石玻璃面板,加工、切割起来只会更加困难,更别说还有听筒等开孔了。


并且更关键的一点是:屏幕够硬就不用贴膜了吗?Naive!现在我们贴膜都是为了防碎屏的好吗,蓝宝石玻璃比康宁玻璃脆多了,要是真用在 iPhone 上,只会有更多人选择贴膜,因为那才是真正的一摔就碎。

所以现在我们已经几乎可以确定,对于苹果来说蓝宝石可能是一开始就走错的一步路,用在表盘、镜头上已经是它的极限了。其实康宁高级副总裁托尼·崔潘尼早在2014年就痛批过蓝宝石,他表示蓝宝石比大猩猩玻璃贵10倍、重1.6倍、加工消耗能量多100倍、抗压能力弱60%,透光性还不足(这意味着蓝宝石会影响屏幕显示),除非未来蓝宝石的价格比大猩猩玻璃还便宜,不然毫无出路。
腾博会官网二维码
微信订阅“腾博会官网”请搜索 公众号:weiphonegd

    相关文章

  1. 苹果推送iOS 11.2.2正式版更新 建议升级
  2. 和苹果的交易存在垄断 高通或被罚20亿美元
  3. HomePod马上发售 全面了解这款苹果智能音箱
  4. 上季iPhone X出货2900万部 中国就占700万
  5. iOS 11.2.5正式版发布 仍以修复bug为主

    延伸阅读

  1. 苹果今年或收割大量OLED订单 国产手机怎么...
  2. 智能音箱市场发展之快 苹果HomePod迟来之失
  3. 下代iPhone基带来自联发科?苹果这步棋太妙...
  4. 被电池扼住咽喉的苹果与iPhone
  5. 谷歌元老施密特隐退:传奇落幕 新篇开启
锋友跟帖
人参与
人跟帖
现在还没有评论,请发表第一个评论吧!
正在加载评论
返回顶部
关闭

腾博会官网